Yok edici melek, ölümcül şıklık ve cenaze zili olarak bilinen üç mantarın hepsinin ortak bir yanı vardır: inanılmaz derecede ölümcül toksin alfa-Amanitin. Bu mantarlardan birini yerseniz, belirtiler birkaç saat boyunca ortaya çıkmayabilir. Ancak çok geçmeden toksin, vücudunuzun genleri kopyalama yeteneği üzerinde hasara yol açmaya başlar. Tüketimden sonraki dördüncü günde karaciğeriniz ve böbrekleriniz bozulmaya başlar. Yaklaşık bir hafta sonra ölebilirsin.

Bu esrarengiz sonsuzluğun özünde bir gizem vardır: Bu mantarlar, birbiriyle yakından ilişkili olmayan üç ayrı türden veya mantar türü grubundandır. Aynı toksini yapmaya nasıl geldiler?

Proceedings of the National Academy of Sciences’da Pazartesi günü yayınlanan bir makalede, bu üç gruptan 15 tür mantarın genom dizisini çıkaran bilim adamları ilginç bir iddiada bulunuyorlar: Bu grupların ortak bir atasından miras kalmaktansa, onlara doğrudan bilinmeyen, muhtemelen soyu tükenmiş bir mantardan aktarıldı.

Çin’deki Kunming Botanik Enstitüsü’nde araştırmacı ve yeni makalenin yazarı Hong Luo, yatay gen transferi olarak adlandırılan bu tür gen transferinin bakteriler arasında yaygın olduğunu söyledi. Küçük DNA parçacıkları bir mikroptan diğerine geçirilir, ardından yavrularına aktarılır. Bununla birlikte, artan kanıtlar, genlerin bir şekilde, belki de patojenlerin yardımıyla karmaşık, çok hücreli canlılar arasında hareket edebildiğini göstermektedir. Nisan ayında, başka bir grup bilim insanı, genlerin ortak parazitlere binerek aynı orman habitatında yaşayan yılanlar ve kurbağalar arasında hareket ettiğini bildirdi. Kulağa tuhaf geliyor ama hayat ağacındaki bazı şaşırtıcı gözlemleri açıklamaya yardımcı olabilir.

Mantar gazetesinin arkasındaki ekip, zaten yatay gen transferinden şüpheleniyor, bu mantarlarda aynı toksinleri yaratmıştı. Ancak araştırmalarını tamamladıklarında bazı sürprizler vardı. Mantarların genetiğine bakışlarının, gruplardan birinin genleri diğerlerine verdiğini doğrulayacağını ummuşlardı. Bunun yerine, gen toksin kümelerinin tümü kökenlerinden eşit uzaklıkta görünüyordu.

“Bizi şaşırttı,” dedi Dr. Luo.

Makalenin yazarları bu konuyu tartışırken, en basit açıklamanın yatay gen transferinin gerçekleştiği olduğuna karar verdiler – ancak bu üç grup arasında olması şart değil.

Fransız Ulusal Tarım, Gıda ve Çevre Araştırma Enstitüsü’nden bilim adamı ve makalenin yazarı Francis Martin, “İşte o zaman, muhtemelen soyu tükenmiş başka bir tür olması gerektiğini düşünmeye başladık” dedi.

Bu uzun zaman önce mantar, toksini yapmak için genetik alet takımına sahip olacaktı ve onu hala bilinmeyen yollarla hala yaşayan çeşitlere aktaracaktı. Etkilenen mantarlar onun torunları değil – sadece mantarlara olağanüstü zehirli güçlerini veren, şişedeki bir mesaj gibi salınan genlerinin küçük bir paketinin taşıyıcıları.

Bilim adamları, eğer varsa, toksin genleri için önerilen bu donör hakkında asla fazla bir şey bilmeyebilirler. Ancak araştırmacılar, tüm mantarlardan oluşan bu üç grubun mirasını neden alıp kullandığını merak ediyor. Bu mantarların ekolojilerinde toksinler özel bir rol oynuyor mu? Yoksa mantarlar, genleri çevreden kendi genomlarına getiren her tür gizemli teknikte özellikle iyi midir?

Bilim adamları yatay gen transferinin bakterilerin ötesinde nasıl çalıştığı hakkında daha fazla şey öğrendikçe, belki bu cevaplardan bazıları daha net hale gelecektir.

“Olduğunu biliyoruz,” dedi Dr. Martin, “ama nasıl olduğunu bilmiyoruz.”

The New York Times haberinden çevrildi ve haberleştirildi.

Ne Düşünüyorsunuz Bu Konuda?

%d blogcu bunu beğendi: