FLEMING-NEON, Ky. — Kalın ormanlarla Wright Fork deresi arasına sıkışmış bu kara parçası, Amerika Birleşik Devletleri var olduğundan beri Gary Moore’un ailesinin evi olmuştur. Devrim Savaşı’nda savaşan bir ata için mezar arsasının bir mil uzakta olduğunu söyledi. Bay Moore, babasının evinin karşısındaki mobil bir evde yaşıyor; büyükannesinin yaşadığı ev yan tarafta.

Bunların hepsi geçen haftaki selde harap oldu.

50 yaşındaki Bay Moore, parçalanmış evler, ezilmiş arabalar ve sonsuz enkazdan oluşan yeni bir araziye bakarken, “Bu, bardağı taşıran son damla gibi” dedi. “Yavaş yavaş kaybediyoruz – sahip olduğumuz o bağı. Kayıyor. İnsanlar buradan çıkıyor, daha iyi işler bulmaya ve daha iyi hayatlar yaşamaya çalışıyor. Ben de o yöne doğru eğiliyorum.”

Geçen yüzyılın büyük bir bölümünde ülke, güneydoğu Kentucky’nin tepeleri ve dağlarının altındaki kömür madencilerinin emeğiyle beslendi. Ancak bu işe hizmet etmek için inşa edilen arazi kırılgandı ve özellikle de kömür endüstrisi birçok madeni kapatıp yoluna devam ettikten sonra buradaki insanları olağanüstü derecede savunmasız bıraktı. Geriye kalanlar mütevazı, korumasız evler ve çürüyen altyapıydı ve kendisi de birçok yerde doğal savunmasından yoksun bırakılmış bir araziydi.

Geçen hafta, oyuklara bir yağmur tufanı döküldüğünde, dereleri kükreyen nehirlere dönüştürdüğünde, eski sel kayıtlarını ezdiğinde, en az 37 kişiyi öldürdüğünde ve sayısız evi yıktığında, bu savunmasızlık vahşice ortaya çıktı.

Whitesburg yakınlarındaki bir avukat olan Wes Addington, “Bir asırlık milyarlarca dolarınız ve kaynağınız olduğunda, insanların hayatlarını yaşaması için gerekli altyapıyı oluşturmak için çok azı kalıyor ve o zamandan beri ihmal ediliyor” dedi. Hukuk bürosu şimdi sular altında kalmış bir enkaz olan , “Bu gerçekten çılgın bir sel ile birleştiğinde, bu bir felaket.”

Kömürün altın çağında, Fleming-Neon restoranlar ve mağazalar, bir sinema salonu ve bir Oldsmobile bayisi ile doluydu. Kredi… The New York Times için Jon Cherry
Fleming-Neon’daki ani sel nedeniyle ağır hasar gören bir mağaza. Kredi… The New York Times için Jon Cherry

Ülkenin en fakir ilçelerinden bazılarını içeren Güneydoğu Kentucky, çoğunlukla boş kırsal alanlarla çevrili ilçe koltuklarının bulunduğu diğer birçok kırsal alandan farklıdır. Burada, dağların her tarafına dağılmış küçük topluluklar, küçük av tüfeği kümeleri ve kilometrelerce dere ve oyuklar sıralayan mobil evler. Birinde büyüyen Bay Addington, bunların birçoğunun bir zamanlar kömür şirketi kampları olduğunu söyledi. Yüz yıl önce madenciler için inşa edildiler ve genellikle – Fleming-Neon’daki Fleming gibi – kömür şirketi yöneticileri için adlandırıldılar.

Madenlerde çalışmak her zaman yorucuydu, ancak kömürün en parlak döneminde, küçük dağ patlaması kasabalarından oluşan ışıltılı bir dizi yaptı. Fleming-Neon bir zamanlar restoranlar ve mağazalar, bir sinema salonu ve bir Oldsmobile bayisi ile doluydu.

Bay Moore, sular gelmeden önce kasvetli bir şekilde boş duran mağaza önlerini işaret ederek, “Lisedeyken, burada bir aşağı bir yukarı işlerimiz vardı,” diye hatırlıyordu.

Fleming-Neon’un bulunduğu Letcher County’de, madenlerde çalışan insan sayısı 1990’dakine göre yaklaşık yüzde 95 azaldı; ilçenin kendisi, şimdi 21.000 kişi ile, o zamandan beri yaklaşık beşte bir oranında küçüldü.

Kömür şirketlerinin gidişi, dağlar boyunca küçük topluluklar halinde dağılmış, su hatları, yollar ve diğer hayati altyapıyı ince ince inceltmiş bir nüfus bıraktı. Kömürün kademeli olarak ortadan kalkmasıyla birlikte vergi gelirlerinde çarpıcı bir düşüş meydana geldi ve bu altyapının büyük bir kısmı selden çok önce çöktü. Ülkenin çoğundan daha yaşlı, daha yoksul ve sağlığı daha kötü olan ve dolayısıyla sosyal ve sağlık hizmetlerine büyük ölçüde bağımlı olan bir nüfus için bu zaten bir krizdi.

Fleming-Neon’daki evi geçen haftaki selde harap olan 50 yaşındaki Gary Moore, “Bu, bardağı taşıran son damla gibi” dedi. Kredi… The New York Times için Jon Cherry
Ky., Letcher County’deki kömür madenciliğinin kademeli olarak ortadan kalkması, vergi gelirlerinde çarpıcı bir düşüşe neden oldu ve altyapısının çoğunu selden çok önce çökertti. Kredi… The New York Times için Jon Cherry

Birçok eski madenci, bedenleri ve ciğerleri, yeraltında yıllarca süren zorlu çalışmalardan kırılmış ve zehirlenmiş, asla başka bir güvenilir iş bulamamıştı; Letcher County’deki yetişkinlerin yarısından azı işgücündedir ve 65 yaşın altındaki kişilerin dörtte birinden fazlası bir engeli olduğunu bildirmektedir. Medyan hane geliri, ulusal gelirin yaklaşık yarısıdır. Ortalama ev değeri sadece 54.700 dolar.

Fleming-Neon yakınlarında bir oyukta büyüyen 40 yaşındaki Kathy Arnett, “Zor, gerçekten zor” dedi. “Ailelerimize yardım etmek için buraya hiçbir şey koymak için hiçbir çaba göstermiyorlar.”

Bayan Arnett buralarda pek çok şey bulmanın zorluğundan bahsetti, en çok da iyi bir iş. Gençler için zehirliydi, dedi, beyhudelik duygusu yerleşebilir.

Başkanlarımızı – birini değil hepsini – sorumlu tutuyorum” dedi. “Daha önce denemeliydiler.”

Evlerin güvenliğini sağlamaya yönelik hükümet gözetimi, burada ülkenin diğer bölgelerine göre daha zayıf. Bina standartlarının gelişimini denetleyen bir grup olan Uluslararası Kanun Konseyi’nde hükümet ilişkileri başkan yardımcısı Corey Roblee, Kentucky’nin çoğunda, müstakil evler için bina kodları için hiçbir yaptırım mekanizması olmadığını söyledi. Bu kodlar, yapıları sel gibi tehditlere karşı korumak içindir. Eyalet kayıtlarına göre Letcher County ve selden en çok etkilenen diğer bazı ilçelerde yerel bir yapı müfettişi bulunmuyor.

Yine de, bina yönetmelikleri öncelikle yeni inşaatlar için geçerlidir ve bugünlerde bunlardan pek bir şey yoktur. Nüfus sayımı verilerine göre 2021’de ilçede tek bir inşaat ruhsatı bile verilmedi. FEMA kayıtlarına göre, selin arifesinde Letcher County’de bulunan 10.500 evden 120’den azının sel sigortası vardı. Fleming-Neon şehrinde sadece bir mülk vardı.

Whitesburg, Ky.’da bir sanat ve kültür kuruluşu olan Appalshop, selde ağır hasar gördü. Kredi… The New York Times için Jon Cherry
Fleming-Neon’da ani sel nedeniyle hasar gören bir ev. Kredi… The New York Times için Jon Cherry

New York merkezli, sel risklerini haritalayan bir grup olan First Street Foundation’ın CEO’su Matthew Eby, geçen haftaki fırtınalar geldiğinde, “şiddetli yağmur olaylarına son derece duyarlı” dağlık bir topografyaya dönüştüklerini söyledi. First Street’in verilerine göre, Letcher County’deki evlerin üçte ikisi, itfaiye istasyonları ve okullar gibi ilçenin kritik altyapısının çoğunda olduğu gibi yüksek sel riskiyle karşı karşıya.

Ve bu dağlardan çıkarılan kömürün yakılmasının bir sonucu olarak sıcaklıklar zamanla yükseldikçe, daha sıcak hava daha fazla nem tutabiliyor ve daha fazla yağmurun daha hızlı yağmasını mümkün kılıyor.

Kömür şirketleri, altındaki zenginliklere ulaşmak için yamaçları ortadan kaldırdı veya dağların tepelerini havaya uçurdukça, arazinin kendisi de onlarca yıl içinde değişti. Araştırmacılar, dikkatli bir şekilde restore edilmezse geride kalan ağaçsız arazinin, yağmur akışının hızını ve hacmini artırabileceğini ve dağlardaki sel baskınlarını kötüleştirebileceğini bulmuşlardır.

Floyd County yakınlarındaki bir avukat olan Ned Pillersdorf, “On, on iki yıl önce uygulamamın çoğu, geri kazanılmamış maden ocaklarının altındaki sel mağdurlarını temsil ediyordu” dedi ve selden de ağır şekilde etkilendi. Bu noktada, geçen haftaki selde tam olarak ne kadar rol oynadığını söylemek zor, dedi. Ancak şunu ekledi: “Buraya uçun ve dışarıda hâlâ ne kadar çok kullanılmayan maden ocağı olduğunu görün.”

Bu hafta bölge halkı uzun ve yorucu günler geçirdi, bekolarla enkazları temizliyor, birbirlerine yemek pişiriyor, testiler su dağıtıyor, derme çatma köprüler kuruyor ve yeni evsiz kalan komşulara barınak sağlıyordu.

Ancak önünüzdeki iş neredeyse anlaşılmaz bir şekilde göz korkutucuydu. Bölge genelinde, küçük topluluklar ıssız köprülerin diğer tarafında izole kaldı, binlerce kişi kaynayan bir yaz sıcağına elektriksiz kaldı ve binlercesi de sudan kesildi. Yetkililer, zaten korkunç bir ölü sayısının artabileceği konusunda uyarırken, acil müdahale ekipleri hala uzak vadilerdeki enkazı arıyorlardı.

Siviller ve Ulusal Muhafızlar, Fleming-Neon’daki bir UH-60 Blackhawk’tan malzemeleri boşalttı. Kredi… The New York Times için Jon Cherry
64 yaşındaki Bill Rose, kardeşiyle birlikte eski arabaları tamir etmeyi sevdiği Fleming-Neon’daki tamirci dükkanının dışında. Ne kadar uzun sürse de yeniden inşa etmeye kararlı olduğunu söyledi. Kredi… The New York Times için Jon Cherry

Zach Weinberg, dört çocuğunu sel sularında kaybeden bir aileden birkaç yüz metre uzakta yaşıyor. Son günlerde, aile işletmesi için selden zarar gören gaz sayaçlarını değiştirmek için Knott County’de evden eve seyahat ediyor. Bazı müşteriler ona rahatsız etmemesini söyledi. Geri gelmiyorlar.

Bay Weinberg, iyileşmenin ne kadar uzun ve zorlu olacağını anladıklarında muhtemelen daha fazla insan bu kararı verecek. Ve gittiklerinde, vergi gelirlerini yanlarında alacaklar ve nakit sıkıntısı çeken yerel yönetimlere daha da azını bırakacaklar.

Bay Weinberg, “Ellerinden geleni yapan kısmi bir hükümet olacak, ki bu fazla olmayacak” dedi.

Dağların dört bir yanında – Appalshop, selde ağır hasar gören Whitesburg’daki sanat ve kültür örgütü gibi – doğu Kentucky’yi artık kömür madenlerine bağımlı olmayan gelişen bir bölgeye dönüştürmek için yıllardır çalışan insanlar ve gruplar var. Kentucky valisi Andy Beshear, şimdiden önemli bir sel yardım paketi hakkında milletvekilleriyle konuşuyor ve FEMA yöneticisi, “bize ihtiyacınız olduğu sürece” toparlanmaya yardım etme sözü verdi.

Ancak Kongre, insanlara evlerini yeniden inşa etmeleri veya değiştirmeleri için ek para sağlamadıkça – bu gerçekleşirse yıllar alabilecek bir süreç – birçok sel mağduru tasarruflara, hayır kurumlarına veya bulabilecekleri diğer yardımlara güvenmek zorunda kalacak. Ve birçoğu korunacak ne kadar kaldığını soruyor.

Salı günü, 64 yaşındaki Bill Rose, kardeşiyle birlikte eski arabaları tamir etmeyi sevdiği Fleming-Neon’daki tamirci dükkanının dışındaki çamur yığınlarını yavaş yavaş temizliyordu. Pek çok kişi gibi o da insanların burada yaşamak için sahip olması gereken dayanıklılıktan bahsetti. kalmaya kararlı olduğunu söyledi.

“Yeniden inşa ediyorsun” dedi.

Ama kendisi hakkında konuştuğunu açıkça belirtti. Onun çocukları değil.

Kızı, Louisville, Ky’ye daha yakın bir hemşire olarak işe gittiğinde minnettardı.O burayı seviyordu ama onun için hiçbir şey yoktu – iş yok, fırsat yok, yapacak hiçbir şey yok. Geçen haftaki felaketten sonra, daha da azdı.

“Benim neslim,” dedi Bay Rose, “muhtemelen son nesil olacak.”

Fleming-Neon üzerinde fırtına bulutları. Kredi… The New York Times için Jon Cherry

New York Times haberinden çevrildi ve haberleştirildi.

Ne Düşünüyorsunuz Bu Konuda?

%d blogcu bunu beğendi: