İki Mi-8 helikopteri 21 Mart sabahı erken saatlerde düşman topraklarını parçalayarak aşağıdaki Rus askerlerini şaşırttı. İçeride Stinger ve Javelin füze sandıkları taşıyan Ukrayna Özel Kuvvetleri savaşçılarının yanı sıra bir uydu internet sistemi vardı. Savaşın en sıcak muharebe bölgesine yerden ancak 20 fit yüksekte uçuyorlardı.

Ukrayna’nın üst düzey generalleri, uçuşları cüretkar, muhtemelen ölüme mahkûm bir görev olarak düşünmüştü. Mühimmatları azalan ve büyük ölçüde herhangi bir iletişimden yoksun olan bir grup Ukraynalı asker, kuşatma altındaki Mariupol şehrinde genişleyen bir çelik fabrikasında saklandı. Askerler, büyük bir Rus kuvveti tarafından kuşatılmıştı ve yok edilmenin eşiğindeydi.

Plan, Mi-8’lerin fabrikaya inmesini, kargolarını yaralı askerlerle değiştirmesini ve Ukrayna’nın merkezine geri uçmasını gerektiriyordu. Çoğu kişi şehrin ve savunucularının kaybolduğunu anlamıştı. Ancak silahlar, askerlerin Rus güçlerini birkaç hafta daha hayal kırıklığına uğratmasına, Ukrayna birliklerinin güney ve doğu cephelerinde başka yerlerde karşı karşıya kaldığı saldırıyı köreltmesine ve onlara orada yeni bir Rus taarruzuna hazırlanmaları için zaman vermesine izin verecekti.

Bir askeri istihbarat yetkilisi, “Tamamen kuşatılmış adamlar için onları terk etmediğimizi, onlara uçacağımızı, yaralılarını almak ve onlara mühimmat ve ilaç getirmek için hayatımızı riske atacağımızı bilmek çok önemliydi” dedi. İlk uçuşta olan ve operasyonu diğer üç kişiyle birlikte The New York Times’a anlatan Flint çağrı işaretiyle. “Bu bizim ana hedefimizdi.”

İki Mi-8 yaklaştıkça, Rus radarından kaçınmak için su yüzeyinin hemen üzerinde uçarak Azak Denizi üzerinde sert bir şekilde yattılar. Sonra ortaya çıktı, Ukraynalı savunucuların son kalesi olan Azovstal Demir ve Çelik Fabrikaları. Uçuştan bir videoda Azovstal, sabahın erken saatlerinde güneş ışığıyla yıkanmış, kuşatılmış bir sanayi kalesi gibi görünüyor.

Onun ötesinde, dört haftadan kısa bir sürede için için yanan bir kabuğa dönüşen bir şehir olan Mariupol vardı. Cesetler sokaklara saçıldı, hayatta kalanlar ise çoğunlukla yerin altında, aç ve korkmuş, bodrumlardan sadece su ve yiyecek aramak için çıkıyordu.

Öncü helikopterde bulunan Flint, “Üzücü bir manzaraydı” dedi. “Zaten çoğunlukla harabe halindeydi.”

Ödül

Azovstal çelik fabrikaları, Rusya’nın işgalinden bir ay önce 20 Ocak 2022’de bir Times muhabiri tarafından kaydedilen bu drone görüntülerinde görüldüğü gibi, bir liman kentinin kalbindeki dev bir sanayi kompleksi olan Mariupol şehir merkezinden yükseliyor.

Kremlin için Mariupol bir ödüldü.

Rusya Devlet Başkanı Vladimir V. Putin’e, 24 Şubat’ta, Rus askerleri, Azak Denizi’ndeki stratejik bir liman olan şehre doğru tanklar ve zırhlı araçlarla sınırı aşmaya başladıklarında, Ukrayna’yı işgal etme emrini henüz vermişti. Füzeler şafaktan önceki karanlığı delip geçerek apartmanlara çarptı ve savaşın ilk sivillerini yaraladı.

O sabah, 11.000’den fazla işçisi olan bir sanayi devi olan Azovstal’ın genel müdürü, kurulunu topladı. Yönetmen Enver Tskitishvili, İkinci Dünya Savaşı’ndan bu yana ilk kez yüksek fırınları kapatmaya ve operasyonları durdurmaya karar vererek savaşa girdi.

Ardından kurul, doğu Ukrayna için savaşı şekillendirecek bir karar aldı.

Çelik fabrikasının derinliklerinde, Soğuk Savaş’tan kalma 36 sığınak vardı. Yerin 20 metreden biraz daha fazla olan barınaklarda, birkaç hafta boyunca binlerce insanı beslemeye yetecek kadar yiyecek vardı. Çatışmanın uzun sürmeyeceğini düşünen Bay Tskitishvili ve diğer yöneticiler fabrikayı bir sığınak olarak gördüler ve çalışanları aileleriyle birlikte oraya gelmeye davet ettiler.

Bay Tskitishvili’nin bilmediği şey, Ukrayna ordusunun da Azovstal’a geldiğiydi. Ukraynalı askerler için tesis, üç tarafı sularla çevrili, yüksek duvarlarla çevrili, görünüşte bir ortaçağ kalesi kadar zaptedilemez bir kaleydi. Son bir savunma yapmak için mükemmel bir yerdi.

Bay Tskitishvili bir röportajda, “Ordu bize asla söylemedi ve bizimle konuşacaklarını asla düşünmedik” dedi. “Sadece sivil nüfus için ve sadece saldırılardan korunmak için planladık. Kendimizi savaşa katılanlar olarak görmedik.”

Önümüzdeki 80 gün boyunca, Rus vahşeti Ukrayna direnişiyle çarpıştığı için Azovstal savaşın dayanak noktası olacaktı. Midtown Manhattan’ın neredeyse iki katı büyüklüğündeki bir sanayi kompleksinin içinde siviller ve askerler barikat kurdu – bir kaza olarak başlayan şey, kanlı bir kuşatma haline geldi ve yaklaşık 3.000 Ukraynalı savaşçı çok daha büyük bir Rus kuvvetini her ikisine de sefalet ve ölüm getiren bir bataklığa sapladı. taraf.

Mariupol, Putin’in ana hedeflerinden birinin önünde durdu: Rusya’nın 2014’te ilhak ettiği güney Ukrayna’daki stratejik yarımada olan Kırım’a Rus topraklarını bağlayan bir kara köprüsünün oluşturulması. Ancak bu mücadele Kremlin’in savaş anlatısına da uyuyor. Azovstal’da birkaç askeri grup olmasına rağmen, savunucularının çoğu, Ukrayna’daki şöhreti ve aşırı sağ siyasi figürlerle erken bağlantıları Kremlin tarafından tüm ülkeyi yanlış bir şekilde tasvir etmek için kullanılan, son derece milliyetçi bir savaşçı grubu olan Azak Alayı’nın üyeleriydi. faşist olarak

Mariupol 2018’de. Kremlin için şehir, yıllar önce ele geçirdiği topraklar arasındaki bir kara köprüsünde önemli bir bağlantıydı. Kredi… New York Times için Brendan Hoffman

Onları yok etmek, Kremlin’in sık sık tekrarlanan Ukrayna’yı “yazarlaştırma” hedefinin merkezinde yer alıyordu.

Ukrayna’da, Azovstal savaşı şimdiden bir efsane haline geldi, ancak kuşatma ve içerideki askerler ve siviller tarafından hayatta kalma mücadelesinin kapsamlı bir açıklaması yavaş yavaş ortaya çıktı. The Times tarafından, Rusya tarafından yakalanan ve daha sonra serbest bırakılan askerlerin yanı sıra tahliye müzakerelerine katılan üst düzey askeri yetkililer ve uluslararası hakemler de dahil olmak üzere Azovstal’da bulunan savunucular ve sivillerle yapılan düzinelerce röportaj, Ukrayna’nın kuşatması haline gelen kıyamet kuşatmasının bir resmini çiziyor. Alamo’nun versiyonu.

Büyük ölçüde kameralardan uzak, anonim askerler tarafından yürütülen bir savaşta, Azovstal’daki komutanlar ve düzenli savaşçılar gazetecilerle konuştu ve Telegram’da dünyaya video referansları gönderdi. Azak Alayı’nın tesisteki komutan yardımcısı Yüzbaşı Svyatoslav Palamar, günlerini ve gecelerini yer üstünde savaşarak geçirdi, ardından Azovstal’ın altındaki sığınaklara geri çekildiğinde izlenimlerini video mesajlarıyla yayınladı.

Azovstal çelik fabrikasının yakınında bir tanktan ateş açan Rus yanlısı askerler. Ukrayna’da Azovstal için yapılan savaş şimdiden bir efsane haline geldi. Kredi… Alexander Ermochenko/Reuters

Kaptan Palamar, Nisan ayı sonlarında Azovstal’dan bir telefon görüşmesinde, “Bizden kat kat daha güçlü bir grupla savaştık ve onları bağladık ve Ukrayna topraklarına daha fazla girmelerine izin vermedik” dedi. “Ama aynı zamanda durum zor, aslında kritik.”

Sonunda Azovstal bir tuzak haline geldi. Sivillerin varlığı, askerlerin kendilerini savunma yeteneklerini engelledi. Askerlerin varlığı, yiyecek ve temiz su tükenirken sivillerin kısır bir kuşatmaya katlanmak zorunda kalması anlamına geliyordu.

Barınaklardan birine sığınmadan önce tesiste yüksek basınçlı kazan operatörü olarak çalışan Natalya Babeush, o kadar tehlikeli bir açlığı anlattı ki, çocuklar pizza ve kek resimleri çizmeye başladılar. Sığınağı için gönüllü bir aşçı olarak, her gün yerin üstüne çıkar ve jetler bombalar bırakarak tepeden uçarken tuğla ve metal ızgaralardan yapılmış derme çatma bir ocakta ince çorba ve kızarmış hamurdan yemekler hazırlardı.

Mutfağı iki kez Rus roketleri tarafından havaya uçuruldu.

“Bir jet sesi duyar, kızartma tavanızı alır ve saklanmak için kaçar, uçağın kaç bomba attığını sayardınız” dedi. “Orada başınızın üstünde uçarken ve her yerde patlamalar olduğunda, hayatınızın basitçe, şey, hiçbir şeye değmediğini anlıyorsunuz.”

‘Güvende Olduğumu Sanıyordum’

Barınaklardan birine sığınmadan önce tesiste yüksek basınçlı kazan operatörü olarak çalışan soldaki Natalya Babeush, o kadar tehlikeli bir açlığı anlattı ki, çocuklar pizza ve kek resimleri çizmeye başladılar. Kredi… Gleb Garanich/Reuters

Bayan Babeush ve diğerleri için Azovstal aile demekti. Kardeşi orada çalıştı. Kocası da öyle. Mariupol aileleri, Ukrayna’nın Stalin’in Sovyetler Birliği’nin bir parçası olduğu 1933’te açıldığından beri fabrikada çalıştı. Daha sonra, İkinci Dünya Savaşı tesisi harabeye çevirdiğinde, Mariupol vatandaşları tesisin yeniden inşasına yardım etmek için bağışta bulundular.

Bayan Babeush, “İnsanlar için, özellikle savaştan sonra, fabrika iş açısından, istikrar açısından bir cankurtaran simidiydi” dedi. “Bu savaştan önce bile fabrikalarda çalışmak dışında gerçekten başka bir iş yoktu.”

O dönemin diğer endüstriyel kalıntılarının aksine, Azovstal Sovyetler Birliği’nin çöküşünden çok sonra büyüdü. Fırınlarından çıkan metal, hasarlı Çernobil nükleer santralinin etrafındaki koruyucu lahit için ve ayrıca New York’taki Hudson Yards, Londra’daki Shard ve Apple’ın California’daki merkezi gibi daha yeni projeler için kullanıldı.

Ancak Azovstal, dünyanın en kanlı jeostratejik fay hatlarından birinde oturuyordu. 2014 yılında Rusya, Kırım’ı ilhak ettiğinde, Rus birlikleri yerel ayrılıkçılar ile birlikte doğu Donbas bölgesindeki çevredeki toprakları ele geçirdi. Ayrılıkçılar, Azak savaşçıları da dahil olmak üzere Ukrayna yanlısı güçler onları dışarı itmeden önce haftalarca Mariupol’u işgal etti.

Birkaç yıl boyunca, Donbas’taki savaş kızışırken, Azovstal yöneticileri çalışanlarına çürüyen bomba sığınaklarını yenilemelerini ve onları yiyecek ve su ile doldurmalarını emretti. Mariupol, ayrılıkçılar tarafından kontrol edilen bölgeyi sınırlayan “temas hattından” sadece birkaç mil uzaktaydı.

9 Mart’ta bir doğum hastanesi bombalanarak hasar gördü. Roketler yakındaki apartmanları vurmaya başlasa bile, Bayan Babeush başlangıçta evini terk etmeyi reddetti. Kredi… Evgeniy Maloletka/Associated Press

Fabrikanın genel müdürü Bay Tskitishvili, “Sekiz yıldır Mariupol’da zaman zaman patlamalara alışmıştık” dedi. “Sık sık mermilerin patladığını duyduk – kavgayı duyduk ve bu yüzden buna alıştık.”

Ancak bu, 24 Şubat’ta Rus kuvvetlerinin tüm ülkeyi işgal etmesiyle değişti.

Kıdemli Çavuş. Azak Alayı’ndan bir asker olan Sergei Medyanyk, Mariupol’un dışındaki kışlasındaydı. Ukrayna Ulusal Muhafızlarında asker olan eşi Yulia Polyakova, şehirdeki evlerindeydi. Her ikisi de sabah 4’te uyandırıldı ve savaşa hazırlanmaları emredildi.

Çavuş Medyanyk, “Gerçekten ne olduğunu anlamadık” dedi. “Belki de bir eğitim egzersizi olduğunu düşündük.”

Rusya-Ukrayna Savaşını Daha İyi Anlayın

  • Tarih :İşte Rusya ve Ukrayna’nın ilişkileri ve çatışmanın nedenleri hakkında bilinmesi gerekenler.
  • Yerde :Doğu Ukrayna’da ölümcül bir yıpratma savaşı sürerken, Rus ve Ukrayna kuvvetleri çok sayıda silah kullanıyor.
  • Dış Basınçlar: Hükümetler, spor organizasyonları ve işletmeler Rusya’yı cezalandırmak için adımlar atıyor. İşte ülke dışına çıkan şirketlerin listesi.
  • Güncellemeler: Gelen kutunuzda en son güncellemeleri almak için buradan kaydolun. Times ayrıca gazeteciliğini dünya çapında daha erişilebilir kılmak için bir Telegram kanalı başlattı.

Azovstal’da çalışan Anna Zaitseva ve kocası Kirill, bebek oğullarını paketlediler ve fabrikaya sığınmak için koştular. Savaştan önce Rus askeri birikimi sırasında o kadar stresliydi ki, emzirmeyi bıraktığını söyledi.

“Sığınağa geldik,” diye hatırlıyor, “ve yanımıza çok büyük battaniyeler, biraz yiyecek, su, belgeler ve biraz bebek maması gibi sadece gerekli olanları aldık.”

Bayan Babeush, roketler yakındaki apartmanlara çarpmaya başlasa ve sokaklarda arabalar yansa bile, başlangıçta evini terk etmeyi reddetti. 2 Mart’a kadar, şehirde elektrik, su veya cep telefonu hizmeti artık yoktu ve Bayan Babeush ve kocası, birkaç dakikada bir bombardımandan korunmak için en sonunda yürüyerek Azovstal’a kaçtı.

Bayan Babeush, kocasının çalıştığı tırabzan ve kiriş dükkanının altındaki bir sığınağa yerleşti ve kalaslardan, bazı lastik örtülerden ve paçavralardan bir yatak yaptı.

“O ilk gece, uzun zamandır ilk kez uyuduğum geceydi,” dedi. “Dürüst olmak gerekirse, güvende olduğumu sanıyordum.”

Şehir İçinde Bir Şehir

Rusya’nın ordusu o kadar sert ve hızlı vurdu ki, Mariupol’un çevresindeki Ukrayna savunması günler içinde eridi. Kredi… Evgeniy Maloletka/Associated Press

Rusya’nın ordusu o kadar sert ve hızlı vurdu ki, Mariupol’un çevresindeki Ukrayna savunması günler içinde eridi.

Çavuş Medyanyk, küçük kalibreli bir makineli tüfekle donanmış Sovyet döneminden kalma bir araca komuta ediyordu ki, savaş uçaklarının eşlik ettiği devasa bir Rus tankları mevzisini çökertti.

“Bu benim savaş vaftizimdi,” dedi. “Havacılığa karşı kullanacak hiçbir şeyimiz yoktu ve bu yüzden kayıplardan kaçınmak için elimizden geleni yaptık ve geri çekildik.”

Neredeyse hiç kimse Ukrayna’nın bir şansı olduğunu düşünmedi. Ancak birçok şehirde, Ukrayna ordusu işgalcilerle durma noktasına kadar savaştı, Kremlin’in başkent Kiev’i hızla ele geçirme planlarını bozdu ve Ukrayna’nın güney Karadeniz kıyısı boyunca Odesa’ya doğru ilerlemesini durdurdu.

Mariupol farklıydı. Rus birlikleri iki yönden saldırdı, şehri bir mengeneyle kapattı, ilk birkaç hafta içinde Ukraynalı askerleri bozguna uğrattı ve onları denize ve Azovstal’a doğru geri itti. Fabrikaya farklı birimlerden askerler geldi ve Kaptan Palamar ve diğer Azak subayları bir komuta merkezi kurdu.

Kaptan Palamar bir röportajda, “Fabrikanın topraklarına taşındık, taşındık ve taşındık çünkü kalan tek yer orasıydı” dedi.

Şehrin kendisi tali hasardı. İnsanlar içme suyu için toplarken avlulardan kar kayboldu. Sakinler açık havada odun sobalarında yemek pişiriyor, Rus jetleri tepeden uçtuğunda bodrum katlarına sığınıyordu.

Ailesi ve iki köpeğiyle birlikte Azovstal’a yaya olarak kaçan Elina Tsybulchenko, “Bu mermilerden doğrudan isabet ettikten sonra hiçbir şey kalmadı” dedi. “İçerideki her şey yanar ve küçük parçalara ayrılır, her yöne uçar ve sanki orada hiçbir şey, insanlar, mobilyalar, aletler, duvarlar veya sıhhi tesisat yokmuş gibi dağılır. Hepsi birden ortadan kayboluyor.”

Kısa süre sonra Azovstal, geniş arazilere askerlerin de geldiğini bilmeyen sivillerle dolmaya başladı. “Askerler olacağını bilseydim,” dedi Bayan Tsybulchenko, “belki saklanacak başka bir yer arardık.”

Ancak Mart ayı başlarında, birkaç bin Ukraynalı asker Azovstal’da bir araya geldi ve askerler ve siviller aynı sığınağı paylaştıklarını fark etti. Rus kuvvetleri sürekli olarak şehrin birkaç cebi dışında hepsini ele geçirdiği için dış dünyayla iletişim kesildi.

Ukrayna askeri istihbarat subayı Flint, “Çevreleme o kadar yoğundu ki, onlara ulaşmak mümkün değildi” dedi, “ne karadan ne de tamamen Rus Donanması tarafından kontrol edilen Azak Denizi’nden.”

Şehrin kendisi tali hasardı. İnsanlar içme suyu için toplarken avlulardan kar kayboldu. Sakinler açık havada odun sobalarında yemek pişiriyor, Rus jetleri tepeden uçtuğunda bodrum katlarına sığınıyordu. Kredi… Evgeniy Maloletka/Associated Press

Ancak Ukraynalı savaşçılar hala Mariupol’a kayıyordu. Azaklı bir astsubay olan Bohdan Tsymbal, Rus savaşçılarla çatışmak ve tesisteki siviller için malzeme toplamak için topçu birliğiyle aydınlatma baskınları düzenledi. O ve ağabeyi Anton, okuldan hemen sonra Azov’a katılmışlardı. 2014 yılında yakındaki köyleri ayrılıkçılar tarafından işgal edildiğinde daha çocuktular ve onları özgürleştiren Azak askerleriydi.

20 yaşındaki Çavuş Tsymbal, “Bu adamlar köyümü bu alçaklardan kurtarmak için hayatlarından ve sağlıklarından vazgeçtiler” dedi. “Bu yüzden bu yolu seçtim.”

Baskınlardan birinde Çavuş Tsymbal’ın birliği Azovstal’dan kaçtı ve ağır ateş altında kaldı. Birkaç kez vuruldu. Kurtarılıp Azovstal’daki derme çatma sahra hastanesine götürülmeden önce, yaklaşık 90 dakika boyunca fabrikanın yakınında, molozların arasında kanlar içinde yattı. Bir sığınağın loş ışığında doktorlar onu ameliyat etti.

Azovstal bir korku şovuna dönüşüyordu. Siviller ve askerler, düzinelerce yaralı askeri tedavi etmek için yiyecek, silah ve ilaçtan yoksundu. Askerler küçük yaralardan bile ölüyorlardı.

Hiçbir çıkış yolu yoktu.

Soru, içeri girmenin bir yolu olup olmadığıydı.

Hava Koridoru Operasyonu

21 Mart’ta, bir Mi-8 helikopterindeki Ukrayna ordusu, Azovstal fabrikasındaki kuşatma altındaki savaşçılara mühimmat ve Starlink internet ekipmanı teslim etti. Yaralı askerler daha sonra uçakla geri gönderildi. Bu görüntü, New York Times’a, uçakta bulunan bir askeri istihbarat subayı tarafından zaten bulanık olan yüzlerle sağlandı.

İki Mi-8 helikopteri Mariupol limanının yükleme vinçlerinden geçerek Azovstal kompleksine indi. İstihbarat subayı Flint, Özel Kuvvetler timi ile birlikte atladı ve hızla yeşil silah ve mühimmat kasalarını boşaltmaya başladı.

Battaniyelere ve uyku tulumlarına sarılı, kol ve bacakları eksik olan askerler, rotorları hiç durmayan helikopterlere çekildi. Flint, o gün sekiz ya da dokuz yaralı savaşçıyla havalandıklarını ve bazılarının, katlandıkları yoğun savaşın cep telefonu videolarını gösterecek kadar bilinçli olduklarını söyledi.

Flint tarafından sağlanan videolarda çekilen 21 Mart görevi, yerde sadece 20 dakika sürdü. Flint, “Bu adamları dışarı çıkarabildiğimiz için sadece bu mutluluk hissi, duygusal tatmin vardı” dedi.

Flint, katılımcıların bildiği üzere Hava Koridoru Operasyonu’nun önümüzdeki iki hafta boyunca Azovstal’a yedi kez helikopter indirmeyi ve 85 ağır yaralı askeri kurtarmayı başardığını söyledi. Ağır şekilde uyuşturulmuş bir Çavuş Tsymbal, tahliye edilenler arasındaydı.

Ancak helikopterler, Pvt dahil olmak üzere çoğu gönüllü olan diğer askerleri de getirdi. Azak Alayı’ndan Nikita Zherdev. Babası haftalar önce Mariupol bombardımanında ölmüştü ve kız kardeşine yola çıkmadan önce kendisine bakmayı öğrenmesini söylediğini yazdı. Ona ne düşündüğünü söylemedi: canlı ayrılmayı beklemiyordu.

“Azovstal’a iner inmez anladım ki, vay canına, burada gerçekten bir şeyler oluyor,” dedi. “Her yer dumanla kaplandı. Her şey ateş altındaydı. Bizi karşılayanlar, ‘Daha hızlı, daha hızlı, daha hızlı – her beş dakikada bir hava saldırıları oluyor, jetler geliyor’ diye bağırdı.”

Mariupol’un yerlisi olan Er Zherdev, Azovstal’daki birlikleri zaten tanıyordu, ancak bulduğu adamlar, haftalarca süren sürekli çatışmalardan sonra aç ve bitkin, kan ve silah yağına bulanmış askerlerin solmuş hayaletleriydi. Onu görünce şok oldular.

Bir askerin ona “Neler olduğunu görüyorsun” dediğini hatırladı. “Neden burada bizimle ölmek istiyorsun?”

Azak Alayı tarafından sağlanan, Ukraynalı askerlerin çelik fabrikasının içine sığındığını gösteren bir fotoğraf. Kredi… Dmytro Kozatsky/Azov Alayı, Associated Press aracılığıyla

Birçoğunun şimdi gördüğü şehir anlaşılmaz bir dehşetti. Birkaç savaşçı, sokakları aç kedi ve köpekler tarafından yutulan cesetlerle dolu olduğunu anlattı.

Nisan ayında helikopterle gelen bir savaşçı olan Ruslan, “Kedileri severim” dedi. “Bir kedinin acıktığında bir insanı yiyebileceğini bilmiyordum.”

Kayıplar ağırdı. Er Zherdev, ikinci gün üst düzey komutanının ve başka bir subayın Rus ateşi tarafından öldürüldüğünü söyledi. Er Zherdev yedi sürdü. Roketle fırlatılan bir el bombasından şarapnel püskürtüldü ve büyük bir parça ensesine saplandı ve hareket ederse onu felç etmek ya da öldürmekle tehdit etti.

Onu kurtaran, zar zor uçmakta olan helikopterlerdi. Kurtarma helikopteri havalanırken Er Zherdev, bir Rus roketinin gövdesine çarpmasıyla yüksek bir patlama ve patlama olduğunu hatırladı. Her nasılsa havada kaldı, ancak gemideki yaralı askerlerle birlikte ikinci bir helikopter gökten düşürüldü, dedi.

Er Zherdev, Ukrayna’nın elindeki topraklara geri döndüğünde, patlama nedeniyle gövdesi parçalanmış ve kararmış olan helikopterinin bir videosunu kaydetmeyi başardı. Tek motorla geri dönmüştü.

Helikopter operasyonunu denetleyen Ukrayna askeri istihbarat servisi komutanı General Kyrylo Budanov, 7 Nisan’da başka bir helikopterin havalandığını ve Ukrayna topraklarından sadece birkaç mil ötede Rus mühimmatı tarafından vurulduğunu söyledi. Hayatta kalanları aramak için gönderilen bir kurtarma helikopteri de düşürüldü ve gemideki dört Özel Kuvvetler askeri mürettebatıyla birlikte öldürüldü.

General Budanov, bundan sonra Hava Koridoru Operasyonunun sona erdiğini söyledi. Ancak Azovstal’daki güçlerin Rus saldırısına bir aydan fazla dayanmasına yardımcı oldu.

General Budanov bir röportajda, “Yalnız ve çevrili, savaştılar” dedi. “Onlara elimizden gelen her şeyi getirdik, ama anlıyorsunuz ki, gerektiği kadar değil.”

Savaşı değiştiren şey, Flint’in ekibinin o ilk görevde teslim ettiği Starlink internet sistemiydi. Azovstal’daki siviller ve savaşçılar daha önce dış dünyayla neredeyse tamamen kopmuştu.

Şimdi, görünüşte II. Dünya Savaşı’ndan kalma bir kuşatma çevrimiçi bir olay haline gelecekti. Fabrika içinden videolar Telegram kanallarında görünmeye başladı. Askerler, dünya liderlerine savaşı bitirmeleri için yalvaran eşleriyle birdenbire temasa geçtiler. Kaptan Palamar gazetecilerle iletişim kurmaya, videolar göndermeye ve savaşamayacak kadar ağır yaralı yüzlerce askerle dolu sığınakları anlatmaya başladı.

Dünya artık Azovstal’ın içine bakabilirdi. Gördüğü şey apokaliptikti.

deliliğin eşiği

Bitkinin içindeki yaralı bir adamın bu tarihsiz fotoğrafı, Azak Alayı’ndan bir üyenin karısı tarafından sağlandı. Kredi… Associated Press aracılığıyla
Azak Alayı’nın bir üyesinin karısı tarafından sağlanan ve fabrikanın içinde yaralı bir adamı gösteren tarihsiz bir fotoğraf. Kredi… Associated Press aracılığıyla

Azovstal’daki sahra hastanesinin içinde, yaralı askerler solgun ve ölü gibi görünüyordu. Karanlık ve toz dolu bir sığınağa tıkılmış, çoğu beton zeminde yatıyordu. Yaraları sızdırıyor ve kanlıydı ve kangrenin başladığı yerde et yeşil ve çürümüş görünüyordu.

Kaptan Palamar, askerlerinin çektiği acılarla dünyanın sempatisini kazanmayı umarak, Nisan ayı sonlarında sahra hastanesinden bir muhabir videosu ve fotoğrafları gönderdi. Artık siyahımsı bir küf, yiyecekleri, eski ve yıpranmış yatakları, hatta silahları kaplamıştı. İlaçlar o kadar azalıyordu ki, cerrahlar yeterli anestezi olmadan ampütasyon yaptılar.

Rus gemileri ve topçu birlikleri gece gündüz fabrikayı bombalarken, Rus jetleri bomba sığınaklarını bozmaya başlayan roketler ve bunker patlatan mühimmatlar ateşledi.

Çelik fabrikasındaki Azak birliklerinin komutan yardımcısı Yüzbaşı Svyatoslav Palamar, grubun Telegram hesabından Nisan ayında tesise karadan, havadan ve denizden yapılan güçlü bir saldırıyı anlatan bir video bildirisi yayınladı. Bu video, İngilizce altyazılı o açıklamadan alınmıştır. Kredi Kredi… Bildiri: Azak Alayı

Kaptan Palamar’ın videosunu göndermesinden günler sonra, hastane doğrudan vurularak tavanın çökmesine ve bilinmeyen sayıda yaralı savaşçı ve bakıcılarının gömülmesine neden oldu. Birlikler yoldaşlarını enkazdan çıkarmaya çalışırken bile çatışmalar devam etti.

Azak askeri Dmytro Kozatsky, kısa bir Ukrayna belgeselinde kullanılan bir video mesajında, sürekli saldırıları hatırlatarak “Bu çılgınlığın eşiğinde” dedi. “Arkadaşlarının öldüğünü biliyorsun, burada yanında yatıyorlar. Bir yandan da yürüyorsun ve seviniyorsun, hayatta kaldığın için mutlusun.

“Bu kokuyu uzun süre hatırlayacağım” diye ekledi. “Kan kokusuydu.”

O zamana kadar, fabrikanın dışında savaşan son Ukrayna birlikleri, fabrikanın duvarlarının arkasına çekilmişti.

Dışarıda, Rus devlet televizyonu muhabirleri ve Rus savaş blogcuları saldırıyı haber yaparken, Rus savaşçılar fabrikanın çevresini kuşattı. Birkaç kez, Rus piyadeleri Azovstal’ın çevresini kırmaya çalıştı, ancak her seferinde geri püskürtüldüler.

Rus gemileri ve topçu birlikleri gece gündüz fabrikayı bombalarken, Rus jetleri bomba sığınaklarını bozmaya başlayan roketler ve bunker patlatan mühimmatlar ateşledi. Kredi… Alexander Ermochenko/Reuters

Nisan ayı sonlarında, Rus devlet televizyonu savaş muhabiri Aleksandr Sladkov, beyaz kol bantları takan ve çeşitli hafif silahlar taşıyan Rus birliklerinin Azovstal’a saldırmaya hazırlanırken görüntülerini yayınladı. Etraflarındaki arazi, çarpık, enkaz dolu bir çorak araziye çarptı ve önlerinde yükselen fabrika vardı.

Bay Sladkov, topçu uzaktan gümbürderken, “Bu binayı daha önce üç kez ele geçirmeye çalıştılar,” dedi. “Dürüst olmak gerekirse, bu duruma düşeceğimi düşünmemiştim.”

Ama içeride daha kötüydü. Ukraynalı askerler yiyecek ve su arıyor, sürekli bombardımandan ölmeyi göze alıyorlardı.

Daha önce, Kaptan Palamar ve fabrikadaki diğer kişiler tarafından gönderilen mesajlar askerce kabadayılıklarla doluydu. Askerler ellerinde silahlarla ölmeye ve Ukrayna’nın şanına şehit olmaya hazır olduklarını söylediler. Ancak kuşatma uzadıkça ve yiyecek ve su kıtlaştıkça, birçoğu savaşın müzakere edilerek sona ermesini ummaya başladı.

Kaptan Palamar, Nisan ayı sonlarında “Savunacak hiçbir şey kalmadığı için şehri terk etmeye hazırız” dedi. “Misyonumuzu yerine getirdiğimizi düşünüyoruz. Ancak askeri liderliğimizden geri çekilme emri gelene kadar onu savunmaya devam edeceğiz. Ve gideceksek silahlarımızla gideceğiz.”

çaresizlik

Anna Zaitseva ve 6 aylık oğlu Svyatoslav, tahliyeden sonra bir arkadaşıyla. Kocası Azak birliklerine katıldı. Kredi… The New York Times için Lynsey Addario

Siviller açlıktan ölüyordu.

Nisan ayı sonlarında, Bayan Babeush ve sığınağındaki diğer yetişkinler, çoğunlukla suyla karıştırılmış konserve etten oluşan günde tek bir öğünle karneye bağlandı. 14 çocuk, şansları varsa, bir miktar un ve suyla karıştırdığı ve krep gibi kızarttığı yulaf ezmesi kahvaltısıyla başlayarak günde iki öğün yemek aldı. Bir sabah uyandığında bir çocuğun yatağına bir pizza çizimi koyduğunu hatırladı.

“Açlıktan ölüyorlardı ve vitamin almıyorlardı” dedi. “Bir kadın o kadar zayıftı ki sürekli tökezliyor, dengesini kaybediyor, neredeyse bayılıyordu.”

Savaşın ikinci gününde kocası ve küçük oğluyla birlikte Azovstal’a kaçan Bayan Zaitseva, beyin sarsıntısı geçirdi. Mama ısıtırken yakınlarına bir bomba düştüğünde annesi kolunu kırdı.

Bayan Zaitseva’nın kocası, Azak birliklerine katılarak farklı bir sığınağa taşındı. Diğer askerlerle birlikte yiyecek ve şeker dağıtmak için ailesini ziyaret etti, oğulları Svyatoslav için bir peri masalı kitabı ve karısı için bir “Robinson Crusoe” kopyası getirdi.

Bir röportajda, “Ona döndüğünde küçük bir kızımız olacağına söz verdim, çünkü her zaman bir kızının olmasını hayal ediyordu” dedi.

Bu son ziyaretiydi.

Umutsuzluk baş gösterdi. Sığınaklardaki insanlar haftalarca doğal ışık görmeden veya temiz hava solumadan yaşadılar. O zamanlar 14 yaşında olan kızıyla birlikte sığınan Anna Krylova, insanların sinirli ve acımasız hale geldiğini, ara sıra kavga ettiğini söyledi. Bazıları bir kaçış için o kadar çaresiz kaldılar ki, Kovid pandemisi sırasında kurulan alkollü el dezenfektanı şişelerinden içmeye başladılar.

“Dayanılmazdı,” dedi Bayan Krylova.

tahliye

Azak Alayı’nın bir üyesi tarafından 1 Mayıs’ta Telegram’da yayınlanan ve daha sonra tahliye edilenler tarafından doğrulanan bu görüntü, sivilleri bir Azovstal bomba sığınağından tahliye etmeye yönelik kurtarma operasyonunu gösteriyor. Santralin 36 yeraltı sığınağında mahsur kalan birçok sivil, haftalar sonra ilk kez güneş ışığı gördü.

Nisan ayı sonlarında, Rus kuvvetleri hala çevreyi geçmemişti. 12.000 kadar Rus askeri çatışmada çıkmaza girdi. Binlerce mermi kullanılmıştı.

Azak askerleri, sığınaklardan plastik torbalardan yapılmış bebek bezleri veya büyük boy Azovstal iş üniformaları giyen çocukların videolarını paylaşmaya başladı. Çocuklar ve anneleri eve dönmeleri, güneşi tekrar görmeleri için yalvardılar.

Videolardan birinde gözleri yaşlı bir kadın “Buradan kaçış yok” dedi. “Çocuklar bir buçuk aydır güneş görmediler.”

Mariupol’un dışında, çoğu tuzağa düşmüş askerlerin eşleri olan bir grup kadın, kocalarını kurtarmak için bir kampanya başlattı, dünya liderlerine seslendi ve hatta Vatikan’da Papa Francis ile bir izleyici kitlesi kazandı.

Azak Alayı komutanının eşi Kateryna Prokopenko, Papa’ya “Sen bizim son umudumuzsun” dedi. “Umarım hayatlarını kurtarabilirsin. Lütfen ölmelerine izin vermeyin.”

Birleşmiş Milletler’in Ukrayna’daki en üst düzey temsilcisi Osnat Lubrani, Mariupol’a gelmenin şokunu anlattı. Aklıma ‘Dresden’ kelimesi geldi” dedi. Kredi… Pavel Klimov/Reuters

26 Nisan’da Birleşmiş Milletler genel sekreteri António Guterres, Azovstal içindeki siviller için insani bir koridor açma önerisiyle Moskova’ya uçtu. Sayın Putin, Birleşmiş Milletler’in toplantıya ilişkin bir okumasına göre, teklifi “prensip olarak” kabul etti.

Dört gün sonra, gün batımına yakın, Bayan Krylova ve kızı, yeraltı sığınağından pençelerini çıkardı ve ölmekte olan ışıkta ortaya çıktı. Bir otobüse bindirildiler ve Birleşmiş Milletler ve Kızıl Haç temsilcileri tarafından karşılandıkları fabrika kompleksinden sürüldüler.

“Yukarıda gökyüzü çok maviydi, çok maviydi. Güzel. Sessizlik vardı,” dedi Bayan Krylova. “Ve mahvolmuş fabrika, kıyamet gibi.”

Birleşmiş Milletler’in Ukrayna’daki üst düzey temsilcisi Osnat Lubrani, tahliyeleri koordine etmek ve yol kenarındaki derme çatma mezarları geçmek için Mariupol’a gelmenin şokunu anlattı.

Bir röportajda, İkinci Dünya Savaşı’nda Müttefiklerin bombalamasıyla yerle bir olan Alman şehrine atıfta bulunarak, “’Dresden’ kelimesi aklıma geldi” dedi.

Tahliyeler can sıkıcıydı. Önceki günlerde bombalama o kadar yoğundu ki, siviller başlangıçta Azovstal’dan çıkmak için direndi, dedi. Ateş etme patlak verdiği için fabrikada olmanın son derece tehlikeli olduğunu söyledi. Ancak sonraki birkaç gün içinde, her sivil Azovstal’dan çıkarıldı.

Tahliyeler can sıkıcıydı. Önceki günlerde bombalama o kadar yoğundu ki, siviller başlangıçta Azovstal’dan çıkmak için direndiler. Kredi… The New York Times için Lynsey Addario

Her birine Birleşmiş Milletler ve Kızıl Haç tarafından Rus kontrolü altındaki bir kıyı Ukrayna kasabasındaki bir kontrol noktasına kadar eşlik edildi. Rus yetkililerin şüpheli gördüğü bir avuç insan otobüsleri indirdiği için, tesisteki Ukrayna kuvvetleri hakkındaki bilgileri hakkında soyarak arandılar ve sorguya çekildiler.

Bazı insanlar akrabalarını aramak için Mariupol’daki bombalanmış mahallelere dönmeyi seçti. Ancak çoğunluk şu anda batı Ukrayna’nın göreceli güvenliğinde.

Sonunda yeni bir cep telefonu aldığında, Bayan Babeush, Mariupol’da kalan ebeveynlerinin hayatta kaldığını keşfetti. Mart ayı sonlarında onu aramışlar ve yarı aç olan aile kedisi Liza’yı bulmuşlardı.

Bayan Babeush, ebeveynleri için “Öldüğümüzü düşündüler” dedi. “Tanrıya şükür herkes hayatta kaldı. Liza’yı bile.”

Teslim olmak

Rusya Savunma Bakanlığı tarafından 18 Mayıs’ta yayınlanan bu görüntüde, birçoğu yaralanan ve sedyelerle taşınan Azovstal’dan Ukraynalı savaşçıların Rus güçlerine teslim olduğunu gösteriyor.

Azovstal’daki askerler için hiçbir geri dönüş yoktu. Son siviller de gitmeden önce bombardıman yeniden başladı ve Rus kuvvetleri son hamlelerini yaparken Ukraynalılar onları püskürtmeye devam ederken yaklaşık iki hafta boyunca yoğun bir şekilde devam etti.

Çavuş Tsymbal, hâlâ fabrikanın içinde olan kardeşi Anton ile mesajlaştığını söyledi.

“Bir mucizenin gerçekleşmesi için yardım bekliyorlardı” dedi.

Kardeşler arasındaki son görüşme 14 Mayıs’ta gerçekleşti. Anton, o günün ilerleyen saatlerinde bir havan saldırısında öldürüldü.

İki gün sonra Azak savaşçılarından Ruslan bacağını kaybetti.

Azak savaşçılarından Ruslan, ilk tahliye edilenler arasındaydı. Bacağını kaybetti. Kredi… The New York Times için Daniel Berehulak

“Bir telin üzerindeki bu kıvılcım, ıslık sesinin bana doğru uçtuğunu görebiliyorum ve aniden bir sosis gibi bacağımı kesiyor” dedi. “Çığlık atıyorum, ‘Kanım akıyor, kanamam var. Bana bir turnike ver. Vur beni, vur beni.

“Ve bir adam bana koşuyor ve ‘Bugün olmaz’ diyor.”

Doğuda Ruslarla savaşan bir asker olan kardeşine riski azaltmak için sadece ilk adını veren Ruslan, sığınaktaki sahra hastanesine götürüldü, burada doktorlar hızlı bir ameliyat yaptı ve ona morfin pompaladı.

Birkaç saat sonra kendine geldiğinde bir şok yaşadı. Rus askerleri tarafından çevrili bir sedyedeydi, yüzleri Balaklavas’la kaplıydı. Bir Rus komutanının kendisine “orada beklemesini” söylediğini söyledi.

Ruslan baygınken, Ukrayna’nın Kiev’deki komutanları zor bir seçim yapmıştı. Kalan savaşçıların hayatlarını kurtarmak için Azovstal savunucularına kendilerini savaş esiri olarak teslim etmelerini emrettiler.

Geri kalan savaşçıların hayatlarını kurtarmak için, Ukrayna’nın Kiev’deki komutanları, Azovstal savunucularına kendilerini savaş esiri olarak teslim etmelerini emretti. Kredi… İlişkili basın

Yaralı olmayan ve yaralıların fabrika dışına taşınmasına yardım etmesi emredilen Çavuş Medyanyk gibi Ruslan da ilk tahliye edilenler arasındaydı.

Çavuş Medyanyk, “Biraz hayal kırıklığı oldu” dedi, “ama ruhumun derinliklerinde, hayatta kalacağımıza dair bir sevinç vardı.”

Diğerleri daha az hevesliydi. Ruslan, seçim hakkı verilirse asla teslim olmayacağını söyledi.

“Sonuna kadar savaşırdık” dedi.

Yaklaşık 2.500 savaşçı, Donetsk bölgesindeki Rus kontrolündeki topraklardaki bir esir kampına götürüldü. Sorgulandılar, sıkışık hücrelere kapatıldılar ve açlıktan ölmeyecek kadar beslendiler.

Her sabah saat 6’da bir hoparlörden yükselen müzikle uyandılar: Rus milli marşı.

Takas

Yoğun müzakerelerin ardından Ukraynalılar ve Ruslar, çoğu Azovstal’dan savaşçı olan 144 Ukraynalının değiş tokuş edildiği bir mahkum takası üzerinde anlaştılar. Kredi… EPA aracılığıyla Ukrayna Savunma İstihbaratı

29 Haziran günü sabah saat 1’de bir gardiyan Çavuş Medyanyk’i hücresinden çıkardı ve ona daha fazla sorgulama için götürüldüğünü söyledi. Çoğu ağır yaralı olan diğer mahkumlarla birlikte bir otobüse bindirildi. Bacağı sargılı olan Ruslan da aralarındaydı.

Saatlerce yol aldılar.

Çavuş Medyanyk, Ukraynalı askerleri gördüğünde bir ticaretin parçası olduğunu anladı. Yoğun müzakerelerin ardından Ukraynalılar ve Ruslar, o gün çoğu Azovstal’dan savaşçı olan 144 Ukraynalının değiş tokuş edildiği bir mahkum takası üzerinde anlaşmışlardı.

Çavuş Medyanyk parlak yaz güneşinde gözlerini kırpıştırarak otobüsten indi. Ukrayna Ulusal Muhafızlarında asker olan eşi Yulia Polyakova’yı görünce şok oldu. 1 Mart’tan beri konuşmamışlardı ve onun ölmesinden korktu.

“Gözlerimizi kilitledik” dedi. “İnanılmaz bir mutluluk vardı.”

Birimindeki diğer kadınlarla birlikte, Bayan Polyakova’ya savaşın üçüncü gününde Mariupol’daki bombardıman yoğunlaşırken geri çekilmesi söylenmişti. Çiftin apartmanının bodrum katında, bir mermi isabet edip yanana kadar saklandı.

Sonra yaya olarak şehirden kaçmıştı.

Rus kuvvetleri tarafından yönetilen bir kontrol noktasında tutuklandığında varoşlara kadar gitti. Telefonunu aramışlar, bir Azak askerinin karısı olduğunu öğrenmişler ve onu gözaltına almışlar. Ona faşist dediler ve Rus milli marşını söylettiler. Kocasının büyük ihtimalle öldüğünü söylediler.

“Azov savaşçıları esir alınmaz” dediler ona. “Görüldüğü yerde vuruluyorlar.”

Tutuklu kampından tek başına, kocasını serbest bırakan aynı ticaretin bir parçası olarak seçildi. Ukraynalı yetkililer, hasta bir büyükannenin bakımına bırakılan çocukları için serbest bırakılmaları için baskı yapmıştı.

“Onu gördüğümde, sadece – şimdi ağlıyorum bile” dedi.

Bugün, Azovstal’dan hayatta kalan diğer askerler, doğu Ukrayna’nın Rusya kontrolündeki bir bölgesindeki bir esir kampında tutuluyor. Kaptan Palamar da dahil olmak üzere komutanlar Rusya’ya transfer edildi ve Stalin’in tasfiyeleri sırasında bir işkence yeri olan Moskova’daki Lefortovo Hapishanesinde tutuluyorlar.

Ukraynalı liderler onları canlı geri getireceklerine söz verdiler, ancak Rus yetkililer bazılarını savaş suçlarıyla suçlamakla tehdit ediyor. Ölenlerden şimdiye kadar 400’den fazla askerin cesetleri defnedilmek üzere Ukrayna’nın elindeki topraklara iade edildi.

Azovstal harabelerinde bilinmeyen bir sayıda gömülü kaldı.

Rus ordusunun Mariupol’a düzenlediği ziyaret sırasında çekilen bir fotoğrafta, bir Rus askerinin Haziran ayında devriye gezdiği Azovstal fabrikası. Kredi… Shutterstock aracılığıyla Sergei Ilnitsky/EPA

Ek Raporlama ve Video Prodüksiyonu: Brent McDonald

Grafikler: Marco Hernandez

Ek Raporlama: Valerie Hopkins, Maria Varenikova, Carlotta Gall, Andrew E. Kramer, Marc Santora ve Ivan Nechepurenko

New York Times haberinden çevrildi ve haberleştirildi.

%d blogcu bunu beğendi: