WASHINGTON — Tom Perriello geldiğini gördü ama durdurmak için hiçbir şey yapamadı. André Kapanga da. Acil e-postalara, telefon görüşmelerine ve kişisel ricalara rağmen, Çin hükümeti tarafından desteklenen bir şirketin dünyanın en büyük kobalt madenlerinden birinin mülkiyetini Amerikalıların elinden almasını çaresizce izlediler.

2016 yılıydı ve Arizona merkezli madencilik devi Freeport-McMoRan, Demokratik Kongo Cumhuriyeti’nde bulunan ve şu anda Çin’in küresel kobalt arzı üzerindeki hakimiyetinde önemli bir yere sahip olan siteyi satmak için bir anlaşmaya vardı. Metal, elektrikli otomobil akülerinin üretimi için gerekli birkaç temel hammadde arasında yer aldı ve şimdi içten yanmalı motorun kullanımdan kaldırılması ve dünyayı iklim değişikliğine neden olan fosil yakıtlardan arındırmak için kritik öneme sahip.

O sırada Afrika’daki en iyi ABD diplomatı olan Bay Perriello, Dışişleri Bakanlığı’nda alarm verdi. O zamanlar madenin Kongolu genel müdürü olan Bay Kapanga, Kongo’daki Amerikan büyükelçisine aracılık etmesi için neredeyse yalvardı.

Bay Kapanga, Amerikalıların dünyadaki kobaltın üçte ikisinden fazlasının kaynağı olan Kongo’da nesiller boyu ilişki kurmaya çalıştığını öne sürerek, “Bu bir hata” diyerek onu uyardığını hatırladı.

Dwight D. Eisenhower ile başlayan cumhurbaşkanları, maden zengini ülkeye nakliye uçakları ve diğer askeri teçhizat da dahil olmak üzere yüz milyonlarca dolarlık yardım göndermişti. Richard Nixon, Hillary Clinton yönetimindeki Dışişleri Bakanlığı gibi ilişkiyi sürdürmek için müdahale etti. Ve Freeport-McMoRan madeni bir Çinli şirkete satmadan önce milyarlarca kendine yatırım yapmıştı.

Çin’in Tenke Fungurume olarak bilinen madeni satın alması, Obama yönetiminin son aylarında kesintisiz olarak gerçekleşti, dört yıl sonra, Trump başkanlığının alacakaranlığında, daha da etkileyici bir kobaltın satın alınması da aynı şekilde gerçekleşti. Freeport-McMoRan’ın piyasaya sürdüğü rezerv. Alıcı aynı şirketti, China Molibden.

Çin’in Kongo’nun kobalt zenginliği peşinde koşması, uzun süredir küresel ekonominin önemli bir itici gücü olan otomobil endüstrisinin elektrifikasyonuna hükmetme yarışında ABD’ye karşı muazzam bir avantaj sağlayan disiplinli bir oyun kitabının parçası.

Ancak The New York Times tarafından yapılan bir soruşturma, Amerika Birleşik Devletleri’nin kaynakları esas olarak Çin’e teslim ettiği ve Kongo’da onlarca yıllık diplomatik ve finansal yatırımları korumada başarısız olduğu kobalt alımlarının gizli bir tarihini ortaya çıkardı. Aynı zamanda bakırla aynı hizada olan iki madenin satışı, kobalt, lityum ve piller için ihtiyaç duyulan diğer hammaddeler açısından zengin ülkelerin aniden petrol devleri rolünü oynamasıyla birlikte temiz enerji devriminin değişen coğrafyasını ve politikasını vurguluyor.

Mayınların kaybı, Afganistan ve İslam Devleti ile tüketilen Başkan Barack Obama ve fosil yakıtlara ve onların arkasındaki seçim güçlerine bağlı bir iklim değişikliği şüphecisi olan Başkan Donald J. Trump’ın gözetiminde gerçekleşti. Daha geniş olarak, daha önce sınıflandırılmış belgelere ve Clinton, Bush, Obama, Trump ve Biden yönetimlerindeki üst düzey yetkililerle yapılan röportajlara göre, kökleri Soğuk Savaş’ın sonundaydı.

Kongo, Kolwezi yakınlarında bir maden. Ülke, elektrikli araçların önemli bir bileşeni olan dünyadaki kobaltın üçte ikisinden fazlasını üretiyor.

Çin Molibden holdingi tarafından inşa edilen Kisanfu madeninde bir işçi. Daha önce bir Amerikan şirketine aitti.

On yıllardır Amerika Birleşik Devletleri, Sovyetler Birliği’nin Kongo’nun savunma üretiminde kullanılan bakır, kobalt, uranyum ve diğer malzemelerinin kontrolünü ele geçirmesinden endişe ediyordu. ABD çıkarlarını güvence altına almak, başkanlık düzeyinde bir endişe konusuydu ve Merkezi İstihbarat Teşkilatı tarafından kapsamlı müdahaleler içeriyordu.

Belgeler ve röportajlar, Sovyetler Birliği’nin çöküşüyle ​​birlikte, hem Demokratik hem de Cumhuriyetçi yönetimler dikkatlerini Komünizmi sınırlamaktan uzaklaştırdı ve Amerikan şirketlerinin Kongo’da iş yapmasına yardımcı olan cömert mali yardımları kesti.

Özellikle Afrika’da ABD, insan hakları ve iyi yönetişim konularına yöneldi. Ve küresel olarak, 2001’den sonra Teröre Karşı Savaş her şeyi tüketen bir meşguliyet haline geldi.

O zamandan beri hükümetten ayrılan Bay Perriello, madeni gezdikten kısa bir süre sonra Tenke Fungurume’u satma planını 2016 yılında öğrendiğini söyledi. Sahibi, diğer ülkelerdeki faaliyetleri konusunda lekelenmiş bir itibara sahipti ve Bay Perriello, kendisini şüpheci olarak tanımlamıştı.

Yine de, Amerikan sahipliğinin yalnızca Birleşik Devletler için değil, Kongo halkı için de iyi olduğuna ikna olmuştu. Freeport-McMoRan sahada büyük ölçüde olumlu eleştiriler aldı, binlerce Kongoluyu istihdam etti ve okullar ve sağlık bakım klinikleri inşa etti ve taze içme suyu sağladı.

“Ne yapabiliriz?” Bay Perriello, o zamanlar Afrika’dan sorumlu bir dışişleri bakan yardımcısı olan ve şimdi Başkan Biden’ın Birleşmiş Milletler büyükelçisi olan Linda Thomas-Greenfield’a madeni Amerikan kontrolü altında tutma konusunda sorduğunu hatırladı. Bay Perriello, konuyu Milli Güvenlik Kurulu’na da ilettiğini söyledi. (Bayan Thomas-Greenfield’ın bir sözcüsü, madenin satışını hatırladığını, ancak Bay Perriello ile görüşmeyi hatırlamadığını ve N.S.C.’nin birkaç üyesi de böyle bir konuşmayı hatırlayamadıklarını söyledi.)

Tek ciddi teklif verenler, beklemenin sonuçları konusunda hiçbir şüphe bırakmayan Çinli şirketlerdi. Freeport-McMoRan’ın başkanı Kathleen L. Quirk bir röportajda “Hızlı ve hızlı hareket edebildiler” dedi. “Yani anlaşmayı yaptık. ”

Freeport-McMoRan satmaya kararlıydı. Dünyanın en büyük bakır madenciliği şirketlerinden biri olan şirket, petrol fiyatları düşmeden ve dünya yenilenebilir enerjiye geçmeye başlamadan hemen önce petrol ve gaz endüstrisi üzerine feci şekilde kötü bir bahis yapmıştı. Borç biriken şirket, Kongo operasyonlarını boşaltmaktan başka seçenek görmedi.

Tom Perriello, Afrika’daki eski bir üst düzey ABD diplomatı. Kredi. . . Kevin Lamarque/Reuters
André Kapanga, Tenke Fungurume madeninin eski genel müdürü. Kredi. . . Eskinder Debebe/Birleşmiş Milletler

Amerikan tepkisi özünde hiçbir şeydi çünkü bu doğrudan bir finansal işlemdi. Ülke, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Yabancı Yatırım Komitesi aracılığıyla, Amerikan şirketlerindeki denizaşırı yatırımları ulusal güvenlik riskleri açısından gözden geçirse de, Amerikan şirketlerinin yurtdışındaki işlemlerini denetlemiyor.

ABD liderlerinin önemli kör noktalarını ortaya çıkaran kriz, daha önce bildirilmemiş belgelere ve e-postalara ve diplomatlar, maden yöneticileri, hükümet yetkilileri ve Çin, Kongo ve Birleşik Devletler’deki diğer kişilerle yapılan röportajlara göre, Çin hükümetinin istismar etmekte ustalaştığı türden bir fırsattı. Devletler.

Geçen yıl boyunca, temiz enerji geçişi hızlanırken, ABD hükümeti ve özel sektör geçmişteki hatalardan kurtulmak için daha hızlı hareket etti, dünyayı yeni kobalt kaynakları için araştırdı ve kobaltsız pilleri daha kısa sürede devreye aldı. menzilli elektrikli arabalar.

Ancak tüm bunlar, kobalt, lityum ve diğerleri de dahil olmak üzere yeşil bir gelecek için kritik olan kaynakları devralmak için Çin çabalarının çok gerisinde kalıyor.

Bay Perriello, Walmart ve yurtdışında büyük bir varlığı olan diğer şirketler adına Devlet ve Ticaret Departmanlarının çabalarına işaret ederek, “Yurt dışındaki ABD işletmelerine ‘yardım ediyoruz'” dedi. “Ama bu aslında bir strateji değil. ”

Madeni Batılıların elinde tutacak bir strateji -belki Freeport için bir devlet sübvansiyonu ya da başka bir ABD şirketinin devreye girmesi için vergi teşvikleri- resmi bir hükümet politikası gerektiren seçeneklerden oluşan bir alet takımı gerektirebilirdi.

Bu, Kongre ve Biden yönetimi tarafından ancak şimdi formüle edilen bir şey.

Geçen hafta Meclis’ten geçen bir yasa tasarısı, elektrikli araç alıcıları için vergi teşviklerini ve Amerika Birleşik Devletleri’ndeki şarj istasyonları için finansmanı içeriyordu. Haziran ayında Senato’dan geçen iki partili ayrı yasa, Çin ile rekabet edebilmek için yaklaşık çeyrek trilyon doları araştırma ve geliştirmeye akıtacaktı, ancak bunların hiçbiri Kongo madenlerinin satışı gibi tedarik zinciri tehditlerini ele almayacaktı.

Son iki yönetimden diplomatlar, mineraller ve metaller için resmi bir sanayi politikasının olmamasının ABD’ye bir maliyeti olduğunu söyledi.

Trump yönetimi sırasında Afrika işlerinden sorumlu dışişleri bakan yardımcısı Tibor P. Nagy Jr., “ABD, Çin’in buna sistematik bir şekilde yaklaşması gibi organize değil” dedi. “Bu, Afrika’nın potansiyelini gerçekten gören bizler için sürekli bir hayal kırıklığı kaynağı. ”

Serpinti şimdi Bay Biden’ın elektrikli araçları iklim değişikliği gündeminin merkezi bir direği haline getirme çabasını karmaşıklaştırıyor. Geçen hafta Detroit’teki bir General Motors fabrikasında Bay Biden, “yolda bir şeylerin ters gittiğini” kabul etti, “Biliyorsunuz, şimdiye kadar Çin bu yarışta liderdi, ancak bu değişmek üzere. ”

Soğuk Savaş Ustalığı

1970 yılında Başkan Richard Nixon, şimdi Demokratik Kongo Cumhuriyeti olarak bilinen Zaire Başkanı Mobutu Sese Seko ile birlikte. Kredi. . . Bettmann, Getty Images aracılığıyla

Nixon, Ağustos 1970’de bir sabah elinde kocaman bir gül buketi tutan First Lady ile Beyaz Saray’ın dışında duruyordu. Zaire Başkanı Mobutu Sese Seko bir ziyarette bulunmak üzereydi.

Şimdi Demokratik Kongo Cumhuriyeti olan Zaire’nin Belçika’dan bağımsızlığını kazanmasından bu yana on yıl geçmişti ve doğal kaynaklar açısından zengin bir ülkenin lideri olarak Mobutu, kendisini önemli bir küresel nüfuzla buldu.

O sadece bu kaynakları kontrol etmekle kalmadı, aynı zamanda Sovyetler Birliği’nin Afrika’ya girmesini engelleme çabalarında ABD için önemli bir aracı olarak ortaya çıktı.

Kongo’daki minerallere ve metallere erişim, en azından II. Dünya Savaşı’ndan bu yana Amerika Birleşik Devletleri için en önemli öncelikti. Albert Einstein, 1939’da Başkan Franklin Delano Roosevelt’e, ilk atom bombalarında kullanılan Kongolu uranyumu stoklamaya çağıran bir mektup yazdı. .

“Birleşik Devletler’de orta düzeyde sadece çok zayıf uranyum cevherleri var,” diye yazdı Einstein, “en önemli uranyum kaynağının Belçika Kongosu olduğunu belirtti. ”

Kongo’dan uranyum, kobalt, bakır ve diğer cevherler olağanüstü saflıklarından dolayı imrenilir. O kadar yüksek kalitededirler ki, eski madenlerden çıkan atık yığınları, dünyanın başka yerlerindeki çoğu aktif madenden genellikle daha fazla kobalt ve bakır içerir.

1960’ların ortalarında, C.I.A. ülkedeki en kapsamlı operasyonlarından birini kurmuş, küçük bir paralı asker ve Kongo birlikleri ordusunu gizlice finanse etmişti. Teşkilat, Sovyet destekli isyancıları bastırmak için ABD savaş uçaklarının yardımıyla misyonlar yürüttü.

Dışişleri Bakanı Henry Kissinger, bir transkripte göre, “Zaire giderse, her Afrika devleti Sovyetler Birliği’nin (ki pek sevmedikleri) geleceğin dalgası olduğu sonucuna varacak” dedi. bir zamanlar sınıflandırılmış borsanın.

Corporate America, ABD müdahalesini Amerikan markalı kapitalizmi teşvik ederken para kazanmak için bir fırsat olarak gördü. Citibank, General Motors, Goodyear ve diğerleri Kongo’da üretim merkezleri veya ofisleri kurdu. 1971’de Pan Am, ABD hükümetinin mali desteğiyle başkent Kinşasa’da ilk lüks otellerden birini inşa etti.

Yozlaşmış, lüks düşkünü bir diktatör olacak karizmatik eski bir ordu çavuşu olan Mobutu, ülkenin madencilik zenginliğini artırma teklifinde Amerikalıları ideal bir ortak olarak gördü.

Başkan Mobutu 1960’larda iktidara geldi ve otuz yıl sonra devrilinceye kadar hüküm sürdü. Kredi. . . Getty Images
Mobutu, 1976’da Kinşasa’da, soldan üçüncü, Dışişleri Bakanı Henry Kissinger ile yaptığı görüşme sırasında ayrıldı. Kredi. . . Getty Images

Tenke Fungurume’u geliştirme amacıyla, şu anda gizliliği kaldırılan bir dizi kabloya göre Maurice Tempelsman adlı önde gelen bir New York elmas tüccarına bölgede madencilik haklarının verilmesini görüşmek üzere ulaştı.

Ancak Ağustos 1970’de Washington’a yaptığı geziden hemen önce Mobutu sürpriz bir duyuru yaptı: Madeni geliştirmek için Belçikalı bir şirketle anlaşmaya karar vermişti. Washington, tavizi geri almaya çalışırken kriz moduna girdi ve cömertliği sınır tanımıyordu.

O sırada Kongo’da bulunan Amerikalı bir diplomat olan Herman J. Cohen, Nixon’ın kendi yönetimine işaret ettiğini hatırlatarak, “Mobutu ne isterse, ona verin,” dedi.

Mobutu’ya şimdiden yüz milyonlarca dolarlık ABD yardımı gönderilmişti. Şimdi Nixon, Mobutu’nun ısrarı üzerine, daha sonra 60.000 dolar değerinde Coca-Cola ile yüklenecek olan da dahil olmak üzere, ona birkaç dev C-130 nakliye uçağı vermeyi kabul etti. Kongolu lider, pilot koltuklarını leopar derisiyle kaplayarak uçaklardan birini kendi başkanlık uçağına dönüştürecekti.

Amerika Birleşik Devletleri ayrıca Tenke Fungurume’un geliştirilmesine yardımcı olmak için 130 milyon dolarlık kredi garantileri ve diğer finansman taahhüt etti. Ayrı olarak, 800 milyon dolardan fazlaya mal olan ABD tarafından finanse edilen bir proje, uzak bölgeye elektrik getirdi.

Bay Cohen’e göre kampanya, Mobutu için Beyaz Saray’da siyah kravatlı bir akşam yemeğinde devrilme noktasına ulaştı.

Yemekten sonra Bay Tempelsman, Mobutu’yu Potomac’ta özel bir tekne gezintisine çıkardı. Yakında Amerikalıların madencilik imtiyazını aldıkları haberi geldi ve bu iki adamın tartıştıkları hakkında spekülasyonlar yarattı.

Bir Dünya Bankası yetkilisi daha sonra, ilk olarak Arizona Üniversitesi’nden bir araştırmacı tarafından elde edilen gizli bir notta, “General Mobutu’nun Bay Tempelsman ile yaptığı anlaşmadan ne gibi kişisel kazançlar elde ettiğini açıkça söylemeye kimse cesaret edemez” diye yazdı.

Amerika Birleşik Devletleri, en azından şimdilik, uluslararası rekabeti kazanmıştı.

Kongo’daki ABD büyükelçiliğinden Dışişleri Bakanlığı’na gönderilen 1970 tarihli gizli bir mektupta, “Belçikalılar dövüldükleri gerçeği karşısında hâlâ biraz çocukça davranıyorlardı” dedi.

Bir “Büyük Yeniden Açılış”

Şu anda bir Çinli şirket tarafından kontrol edilen Tenke Fungurume madeni, dünyadaki herhangi bir ülkenin iki katı kadar kobalt üretiyor.

New York City’den bir maden mühendisi olan Mark Mollison, güneydoğu Kongo’da bir Toyota Land Cruiser’a tırmandı ve burada Tenke Fungurume’u ziyaret etmek için seyahat etti. O zamana kadar, gömülü zenginlikler için efsanevi bir üne sahip terk edilmiş bir şantiyeydi.

Sn. Mollison şaşırmıştı. Bakır ve kobaltın yüzeye çıktığı, kel noktaları olan tepeler gördü. Metaller o kadar yoğundu ki çimenleri öldürmüşlerdi.

Bay Mollison, “Cevher, Arizona’da çıkardığımızdan 10 kat daha zengindi,” diye hatırlıyor. “Oldukça inanılmazdı.

Onlarca yıllık kalıntılar da vardı: Bir cevher kırıcının beton temeli molozlara ve yabani otlara dönüşmüştü ve bir çalışanın golf sahasını çevreleyen çalılar yutmuştu.

1990’ların sonuydu ve Bay Mollison, yirmi yıl önce Tempelsman grubunun bıraktığı parçaları toplamaya gelen yeni bir maden yöneticileri dalgasına aitti.

Nixon yönetimi sırasında imtiyaz elde etmek için olta balıkçılığı yaptıktan ve 250 milyon dolar harcadıktan sonra grup, kobalt ve bakırı denize nakletmek için gereken bir demiryolunu kapatan hükümet karşıtı isyancılar da dahil olmak üzere bir dizi engelle karşılaştığında geri çekildi.

Dışişleri bakanı Bay Kissinger, Ocak 1976’da Kongo hükümetinden özür dilemek için bir telgraf çekilmesine yardım etti ve ABD’nin bu kalıntılardan başka çok az şey bırakan projenin “güve gülünçlüğünden” “derin pişmanlık duyduğunu” açıkladı.

Mobutu’nun devrilmesinden yıllar sonra ilgi yeniden alevlendi. İsyancı lider Laurent-Désiré Kabila, kısa süre önce madene adını veren iki kasaba olan Tenke ve Fungurume yakınlarındaki değerli arazileri ele geçirmiş ve isyanını başlatmak için levrek kullanmıştı.

“Herkes düşündü oğlum, bu Kongo’nun büyük yeniden açılışı, yeni bir uyanışı,” dedi Bay Mollison.

Batılı maden yöneticileri ve onların Wall Street bankacıları, değişen liderlikte fırsat kokusu alarak isyancı bölgeye, pasaportlarını işlemek için Walt Disney karakterleriyle lastik damga kullanan silahlı gençleri bulmak için charter uçaklarıyla geldiler.

Yatırımcılar, Bay Kabila’nın temsilcileri madencilik erişimi için finansal taahhütler güvence altına alırken, havuzu yeşil balçıkla kaplı lüks bir otelin terasında toplandı. Bir bankacı tarafından yazılan bir not, Bay Kabila’nın bakış açısını özetledi: “Oyunun kuralları: sen verirsin ve ben veririm. ”

Kanadalı bir madencilik şirketi olan Lundin Group, bir anlaşma imzalamaya o kadar kararlıydı ki, isyancılara 50 milyon dolar vermeyi kabul etti. Bay Kabila’nın bir danışmanı o sırada gazetecilere verdiği demeçte, nakit paranın asilerin kontrolü ele geçirmesi için silah satın almak için neredeyse kesinlikle kullanılacağını söyledi.

Birkaç ay sonra geldiğinde Bay Mollison’ın işi, şimdi Freeport-McMoRan olarak adlandırılan şirketinin, Bay Tempelsman’ın Tenke Fungurume’de başlattığı işi bitirmek için Lundin ile ortak olup olmayacağını değerlendirmekti. Freeport-McMoRan daha sonra bu girişimi Kongo’daki en büyük özel yatırım olarak ilan edecekti.

“Buranın neye ihtiyacı olacak?” Bay Mollison merak ettiğini hatırladı. “Elektrik gücü. Çoğusu. Yollar. Bol su. Böyle bir yerde çalışmak ne kadar zor olacak?”

Freeport-McMoRan sonunda madende kontrol eden yüzde 57,75 hisseye sahip olurken, Lundin yüzde 24,75 aldı. Kongo’nun devlet madenciliği işletmesi Gécamines yüzde 17,5’i elinde tuttu.

2007’nin sonunda, Kongo’daki bir başka iç savaşın ardından, proje tamamen başladı. Ancak yollar o kadar kötü durumdaydı ki, en yakın büyük şehirden madene 100 mil gitmek bütün bir gün sürdü. Madencilik yöneticileri kısa sürede işe gidip gelmek için uçakları kullandı.

Amerikan madencilik şirketi Freeport-McMoRan, bir sosyal sorumluluk programının parçası olarak Fungurume’de bir okul inşa etti.
Fungurume’deki merkez pazar da şimdi Kongo’daki maden sahalarını Çinli bir şirkete satan Freeport-McMoRan tarafından inşa edildi.

Freeport-McMoRan bir inşaat çılgınlığına gitti. Kobalt ve bakırın Afrika’nın diğer bölgelerine ihraç edilebilmesi için bir otoyol inşa edilmesine yardımcı oldu. Yeterli güce sahip olmasını sağlamak için şirket, eskiyen bir hidroelektrik santralini yenilemek için 215 milyon dolar harcadı.

On yıl boyunca madende metalürjist olarak çalışan Pierrot Kitobo Sambisaya, “Çok etkileyiciydi” dedi. “Amerikan tarzı dediğim şey buydu. ”

Madenin Kongolulara fayda sağlamayacağına dair endişelere duyarlı olan Freeport-McMoRan ve Lundin, 64 köye su sağlamak için kuyular açtılar, 12.000’den fazla öğrenciye hizmet verecek okullar inşa ettiler ve Fungurume’de, insanlar işleri doldurmak için geldiğinde nüfusun patladığı yer , satıcıları yağışlı mevsimde kuru tutmak için büyük bir pazar salonu inşa etti. Ayrıca, yaklaşık 370 işçiyle bir tuğla yapım işi, bir sıtma önleme projesi ve madendeki faaliyetler nedeniyle yok olan nadir bitkileri korumak için bir dizi bahçe için ödeme yaptılar.

Obama döneminin bölgedeki özel elçisi Bay Perriello, “Kongolu işçileri sadece önemsiz görevler için eğitmekle kalmıyor, aynı zamanda Amerika Birleşik Devletleri ve başka yerlerdeki üniversitelerde dereceler ve ileri dereceler alıyorlardı” dedi. Yerel çevreye zarar verdiği ve Endonezya’daki başka bir büyük madenin yakınında yerel halkla çatıştığı için uluslararası protesto çeken Freeport-McMoRan’a yönelik eleştirel görüşünü sorgulamaya başladı.

Çatışmalar hala ortaya çıktı. Tüm köyler – Amoni, Kiboko ve Mulumbu – madencilik kompleksine yer açmak için yerle bir edildi ve 1.600 sakininin yerini değiştirmek zorlu bir süreçti. Bazı protestolar, güvenlik güçlerinin araziye izinsiz girenlerle savaşmasıyla ölümcül bir hal aldı.

Yine de, Kongo’nun bu kısmı hiç bu kadar büyük, hırslı ve kazançlı bir özel sektör projesi görmemişti.

Freeport-McMoRan dünyadaki en modern ve üretken kobalt ve bakır madenlerinden birini geliştirmişti ve çok geçmeden Kongo hükümeti şirkete kârdan daha büyük bir pay alması için baskı yapmaya başladı.

Şirket, geri püskürtmeye yardım etmesi için ABD hükümetine başvurdu ve Bayan Clinton yönetimindeki Dışişleri Bakanlığı, Amerikan büyükelçisini madene gönderdi.

Büyükelçi William J. Garvelink, Kongolu yetkililere “Freeport-McMoRan’ın (‘kovboylar’ olarak tanımladığı ve DRC’ye sadece hızlı bir şekilde para kazanmaya çalışmak için gelen diğer şirketlerin aksine) uzun vadeli bir vizyonu olduğunu söyledi. ülke”, Mayıs 2009 toplantısını anlatan bir kabloya göre.

Kongo büyük ölçüde geri adım attı ve sahiplik hissesinde nispeten mütevazı bir artışla yüzde 17’den yüzde 20’ye çıkmayı kabul etti.

Freeport-McMoRan’ın CEO’su Richard Adkerson, 2010’daki yeni düzenlemeyi imzalarken, şirketin Kongolularla “olumlu ortaklığımızı on yıllar boyunca sürdürmeye kararlı olduğunu” söyledi. ”

Bir Hail Mary Geçişi

Kisanfu bölgesi yakınındaki aşırı büyümüş çimen, yıllar önce Freeport-McMoRan tarafından açılan bir sondaj deliğini gizledi.

Bu taahhüt sadece altı yıl sürdü.

Freeport-McMoRan muazzam bir gaf yaptı. Madenciliği ikiye katlamak yerine fosil yakıtlara yöneldi ve 2012’de iki petrol ve gaz şirketini satın almak için 20 milyar dolar harcadı.

Petrol fiyatları düştüğünde, Freeport-McMoRan kendini borca ​​batmış buldu. Şirket, Meksika Körfezi’ndeki açık deniz petrol kuyularını kapattı ve yüzlerce işçiyi işten çıkardı. Başkanı ve diğer üst düzey yöneticileri para kaybeden petrol ve gaz bölümünde kovdu ve boşuna bir alıcı aradı.

Kariyerinin çoğunu Freeport-McMoRan’da geçiren Bay Adkerson, Mississippi’deki lise futbol takımında kötü bir vuruş yapıp büyük bir maçı kaybetmesiyle ilgili bir hikaye anlatmaktan hoşlanırdı.

Şimdi yine yapmıştı. Ve Freeport-McMoRan’ın oyunda kalabilmesi için Hail Mary pasosuna ihtiyacı vardı.

Bay Adkerson, Mayıs 2016’da şirketin Tenke Fungurume’u satacağını duyurduğunda Wall Street analistlerine “Bunu yapmak kalbimi kırıyor” dedi.

Şirketin tüm hissesini isteyen tek teklif sahipleri Çin’dendi. Milyarlarca dolarlık devlet kredisiyle desteklenen Çinli madencilik şirketleri tam da bu tür bir fırsatı bekliyordu.

En yüksek teklifi veren 2$ teklif eden Çin Molibden oldu. 65 milyar. Bay Adkerson, şirketin mevcut paraya sahip olduğunu ve “çok hızlı hareket etmelerine izin verdiğini” söyledi.

Haber, Kongo başkanlık danışmanı ve diplomat olarak da çalışan genel müdür Bay Kapanga da dahil olmak üzere madendeki yöneticileri rahatsız etti. Amerikan büyükelçisi James Swan’ı aradı.

Bay Kapanga, Bay Swan’a, ABD’nin Kongo’daki en büyük özel yatırımını açıklanamaz bir şekilde bırakmasından endişe ettiğini söyledi. Bay Swan, The Times ile temasa geçtiğinde yorum yapmayı reddetti.

Washington’da, Obama yönetimi, kobaltın küresel ekonomi için ne kadar önemli hale gelmek üzere olduğunun ve Amerikalıların denizaşırı kaynaklara ne kadar bağımlı olduğunun çok iyi farkındaydı.

Freeport-McMoRan’ın CEO’su Richard Adkerson, şirket kötü bir petrol yatırımı yaptıktan sonra Tenke Fungurume madenini sattı. Kredi. . . Darren Whiteside/Reuters
Kinşasa’nın başkentinde Kongo’nun eski cumhurbaşkanı Joseph Kabila’nın portresi. Kredi. . . Tony Karumba/Agence France-Presse — Getty Images

Yedi federal kurumdaki en iyi bilim adamları ve yetkililer, kıtlık veya kesintiye karşı savunmasız olan temel hammaddeleri belirlemek için iki yıl boyunca endüstri uzmanları, akademisyenler ve araştırmacılarla görüşerek geçirdiler.

Kobalt, bir Beyaz Saray raporunda en endişe verici olanlardan biri olarak ortaya çıktı. Cep telefonu ve dizüstü bilgisayar pillerinde kullanılması nedeniyle küresel talep patlıyordu. Yurtiçi arz ihmal edilebilir düzeydeydi. Raporda, çoğu kobaltın Kongo’da çıkarıldığı ve Çin’in piyasayı ele geçirmeye başladığı belirtildi.

“Çin’in metaller ve mineraller üzerindeki ticareti bozan ihracat kısıtlamaları” konusunda endişe duyan grup, “gelişmekte olan önemli teknolojiler için istikrarlı ve esnek gelecekteki tedarik zincirlerini” sürdürmek için kobaltın sözde kritik mineraller listesine eklenmesi gerektiğini önerdi. ”

Beyaz Saray, çözümün, ABD’nin bu arza yönelik tehditlere karşı uyarılmasını sağlamak için bir “erken uyarı” sistemi oluşturmak olduğuna karar verdi.

Artık alarmlar çalıyordu ve Washington’da kimse dinlemiyor gibiydi.

Kongo’daki Freeport-McMoRan’da çalışan bir maden yöneticisi ve avukat olan Rick Gittleman, o zamandan beri Obama yönetiminden ulusal güvenlik danışmanı olarak ayrılan General James L. Jones Jr.’ı uyardı.

Ama hareketsizdi. Bay Gittleman, “Bununla ilgilenecek kimse yok,” dediğini hatırladı. General, The Times ile bu hesabı doğruladı.

O sırada Kongo’daki Amerikan diplomatlarının odak noktası, Başkan Joseph Kabila’yı görevden almaya teşvik etmeye çalışmaktı. Babası 2001’de suikaste uğradıktan sonra yönetimi devralmıştı ve sonraki 15 yılın çoğunu kamu hazinesinden milyonlarca doları yağmalayarak geçirdi.

Bay Perriello, Amerika Birleşik Devletleri’ne yapılan bir uçuşta, şirket satışı açıkladıktan sonra bir Freeport-McMoRan yöneticisinin yanına oturdu. Amerikan hükümetinin yapabileceği bir şey olup olmadığını sordu.

Bay Perriello, şirketin mali durumu tehlikedeyken, bir anlaşmayı kapatmak için kararlı bir kararlılık olduğunu hatırlattı. Kendi yöneticileri, şirketin kendi seçiminin jeopolitik yansımalarına odaklanmadığını kabul etti.

Bay Perriello, “Şirket çıkarları ile ulusal çıkarlar arasındaki bu uçurum ortaya çıktığında şu anda bu çelişkiyi ele alacak bir mekanizmaya sahip değiliz” dedi. ”

Alınan Ders Yok

Kisanfu’nun satışı, ABD’nin buradaki madencilik çıkarlarını terk etmesiyle birlikte, son yıllarda Kongo’daki muhafızların değişmesine işaret eden iki büyük anlaşmadan biriydi.

Tenke Fungurume’nin satışı, Bay Trump’ın başkan seçilmesinden sadece birkaç hafta sonra, Kasım 2016’da kapandı. ABD’de finans haber medyası dışında çok az ilgi gördü.

Bay Trump, yönetiminin başlarında, Çin’in maden kaynaklarına hakim olma çabalarına meydan okumanın ana odak noktası olabileceğinin sinyallerini verdi. Yönetimi, Tenke Fungurume satışını dikkate alarak kobalt ve arz açığı potansiyeli hakkında raporlar yayınladı.

Kobalt ayrıca Trump yönetiminin, ilk olarak Obama yönetiminde önerilen ve “ulusun güvenliği ve ekonomik refahı için kritik” kabul edilen metaller ve mineraller listesini yaptı. ”

Buna rağmen tarih tekerrür etti.

Freeport-McMoRan, dünyanın en önemli kullanılmayan kobalt kaynaklarından birini içeren ormanın derinliklerinde hâlâ gelişmemiş bir alana sahipti; bu, Trump yönetiminin bu öğeyi kritik bir kaynak olarak listeleyen belgesinde vurgulanan bir gerçektir.

Şirket geçen yılın sonlarında Kisanfu olarak bilinen siteyi satmayı planladığını belirttiğinde, ABD hükümetinden neredeyse hiçbir tepki gelmedi.

Dışişleri Bakanlığı ve Ticaret yetkilileri, görüşmelerde bu konuda üst düzey bir tartışma olmadığını söyledi.

Ocak ayına kadar kritik maden arzını izlemekten sorumlu Ticaret Departmanı sekreter yardımcısı olarak görev yapan Nazak Nikakhtar, “Kimse bundan bahsetmedi bile” dedi. “Korkunç. Demek istediğim, bu gerçekten talihsiz bir durum. ”

Çin Molibden’e 550 milyon dolarlık satış, Bay Trump’ın görevden ayrılmasından bir ay önce duyurulduğu gibi devam etti. Bununla birlikte, Kongo’nun kobalt ve bakır madenlerine yapılan son büyük ABD yatırımı buharlaştı.

Ormanlık Kisanfu imtiyazı, dünyanın kullanılmayan en büyük kobalt rezervlerinden birinde bulunuyor.

Washington’dan Eric Lipton ve Fungurume’den Dionne Searcey bildirdi. Michael Forsythe New York’tan haberlere katkıda bulundu.

Bir The New York Times haberinden çevrildi ve haberleştirildi.

%d blogcu bunu beğendi: